Η μαρίνα του Αγίου Κηρύκου – ένα καλό μέρος για να μείνετε για το χειμώνα

Η μαρίνα του Αγίου Κηρύκου – ένα καλό μέρος για να μείνετε για το χειμώνα

Είναι νωρίς το πρωί μιας ηλιόλουστης μέρας στη μαρίνα του Αγίου Κηρύκου στην Ικαρία, αρχές Ιανουαρίου 2024. Ο Steven ανοίγει την πόρτα της καμπίνας και βγάζει προσεκτικά το κεφάλι του έξω.   Για δες!!!  Τί διαφορετικό τοπίο! Μόλις μισή ώρα πριν, το ιστιοφόρο του “Little Darling” πεταγόταν πέρα δώθε στα κύματα από την καταιγίδα, που έτρεχε μέσα στη μαρίνα με τουλάχιστον 7 μποφόρ.


Αλλά ήταν τυχερός. Χθες το βράδυ είχε αγκυροβολήσει το σκάφος ακόμα καλύτερα και το έδεσε με περισσότερα σκοινιά, για να προστατεύσει το μικρό ιστιοφόρο όσο το δυνατόν καλύτερα από την επικείμενη καταιγίδα. Και είχε κάνει καλή δουλειά! Δεν υπάρχουν ζημιές στο σκάφος του, αλλά παρόλα αυτά ελέγχει προσεκτικά τα μπαλόνια, το εξωτερικό του σκάφους καθώς και τους ηλιακούς συλλέκτες, τα πανιά και το μπάρμπεκιου, τα οποία είχαν εκτεθεί στη βαριά καταιγίδα.

Καθώς το σκάφος του Steven είναι κρυμμένο σε μια γωνιά της μαρίνας μαζί με δύο άλλα σκάφη, τα οποία μένουν εδώ για το χειμώνα, ελέγχει και τους γείτονές του. Μέχρι στιγμής τα σκάφη τους φαίνεται να είναι εντάξει, αυτό είναι σημαντικό.

Στο τέλος της μικρής περιοδείας επιθεώρησης, ο Στίβεν βάζει το κεφάλι του στην καμπίνα και φωνάζει στη σύζυγό του Ναταλία: «Πάω για μια μικρή βόλτα στο κέντρο. Θα σου φέρω ένα κουλούρι από τον ξυλόφουρνο.   Χρειάζεσαι κάτι άλλο;» Καθώς η απάντηση «Όχι, είμαι εντάξει» είναι μια χαρά για τον Στίβεν,  καβαλάει ελαφρά το κιγκλίδωμα, πηδάει πάνω στην πεζογέφυρα και κατευθύνεται προς την πλατεία του Αγίου Κηρύκου.

Του αρέσει αυτή η πρωινή ώρα στη μαρίνα. Ο ουρανός είναι λίγο γκρίζος, αλλά εδώ και εκεί ο φωτεινός μπλε ουρανός εμφανίζεται ήδη. Ο άνεμος εξακολουθεί να φυσάει, χτυπώντας μερικά ακόμη κύματα πάνω από τον τοίχο της αποβάθρας, αλλά η πρόγνωση του καιρού λέει ότι θα ηρεμήσει και πάλι το απόγευμα. «Ίσως, θα κάνουμε μια βόλτα στα Θέρμα», μουρμουρίζει ο Στίβεν κάτω από τη λευκή του κουκούλα και στη συνέχεια επικεντρώνεται στα ψώνια του στον Άγιο Κήρυκο.

Του αρέσει η ευκολία αυτών των χειμωνιάτικων ημερών στην Ικαρία. Οι θερμοκρασίες εξακολουθούν να είναι πολύ καλές, όχι λιγότερο από 12 βαθμούς. Εντάξει, μερικές φορές ρίχνει καμμιά βροχή και φυσάει λίγο, αλλά από την άφιξή του τον Οκτώβριο του 2023 σε αυτή τη μαρίνα, δεν συνέβησαν δύσκολες καταστάσεις και η ζωή του είχε προσφέρει μια ωραία ροή διαφορετικών δραστηριοτήτων.

Καθώς αυτός και η σύζυγός του Ναταλία είναι «πρωϊνά πουλιά», απολαμβάνει τον πρώτο του καφέ στο σκάφος, ακολουθώντας το ρυθμό του απαλού του λικνίσματος στα κύματα. Αργότερα του αρέσει μια μικρή περιήγηση στη μαρίνα – όπως σήμερα – ανταλλάσσοντας κουβέντες με τον λιμενάρχη Βαγγέλη, ή μπορεί να περάσει από το καφενείο «Ακτή» για να καλημερίσει τον φίλο του τον Στέφανο.  Οι μικρές “κουβεντούλες” είναι ωραίες και τον κάνουν να αισθάνεται σαν στο σπίτι του, αλλά γενικά ο Στίβεν αφιερώνει τις πρωινές ώρες στη συντήρηση του σκάφους του.  Και ένα ιστιοφόρο,  όταν περνάνε τα χρόνια, χρειάζεται απλά ιδιαίτερη φροντίδα. Και ένα σκάφος που ταξιδεύει στην Ελλάδα εδώ και πολλά χρόνια και πλέει εντατικά για 6 μήνες το χρόνο, χρειάζεται ακόμα περισσότερα.

Έτσι, μπορεί να βρείτε τον Στίβεν τις πρωινές ώρες, να ψάχνει σε διάφορα καταστήματα για κάποια ανταλλακτικά, που θα μπορούσαν να συμπληρώσουν το ήδη καλά εφοδιασμένο κουτί εργαλείων και ανταλλακτικών του. Όχι, ότι χρειάζεται επειγόντως κάποια ειδικά ανταλλακτικά, αλλά στον Στίβεν αρέσει να είναι οργανωμένος και προετοιμασμένος.

Έτσι, αφού ολοκληρώσει την περιοδεία του – και φυσικά δεν θα ξεχάσει να περάσει από το φούρνο για να αγοράσει το κουλούρι για τη Ναταλία – ο Στίβεν κατευθύνεται πίσω στη μαρίνα για να κάνει κάποια πράγματα στο σκάφος… Και υπάρχει πάντα κάτι που θα μπορούσε να κάνει: γεμίζει το νερό, ελέγχοντας τις μπαταρίες,  διαβάζει την πρόγνωση του καιρού – τουλάχιστον 3 φορές την ημέρα – τακτοποιεί τα πράγματα, έτσι ώστε να μην είναι εμπόδιο.

Αν ρίξετε μια πιο προσεκτική ματιά στο σκάφος και στην καμπίνα, δεν έχετε την εντύπωση, ότι ο Στίβεν και η Ναταλία ζουν ήδη σε αυτό το σκάφος τους τελευταίους 3 μήνες: το σκάφος μοιάζει σαν να έχει μόλις έρθει από το ναυπηγείο στη Λέρο, όπου περνά 6 μήνες το χρόνο και είναι πάντα διεξοδικά επισκευασμένο. Τίποτα δεν βρίσκεται γύρω, όλα είναι τακτοποιημένα αποθηκευμένα – είτε στα διαμερίσματα κάτω και πίσω από τους πάγκους, είτε στα συρτάρια είτε στα διάφορα δοχεία στην κουζίνα. Ακόμη και οι παντόφλες του Στίβεν στέκονται τακτοποιημένες κάτω από το μικρό γραφείο, το οποίο χρησιμεύει ως πίνακας πλοήγησης και εργαλειοθήκη.

Όταν τους το επισημαίνω αυτό, ο Στίβεν και η Ναταλία γελάνε: ναι, τους αρέσει αυτή η λιτή ζωή, αυτή η μείωση στα απολύτως απαραίτητα.   Αισθάνονται τόσο καλά έτσι.  Και κάνει το ταξίδι με ιστιοπλοϊκό τόσο εύκολο.  Γι’ αυτούς, το ταξίδι σημαίνει ελευθερία, ευκολία να πάνε από το Α στο Β  και γι’ αυτές τις προϋποθέσεις ένα ιστιοπλοϊκό σκάφος προσφέρει απλώς τις ιδανικές συνθήκες, επειδή μπορείτε απλά να σταματήσετε σε μέρη, τα οποία προσφέρουν καλές συνθήκες αγκυροβόλησης.

Παρόλο που ο Στίβεν και η Ναταλία έχουν διαφορετική ιστορία στην ιστιοπλοΐα, και οι δύο βρίσκονται σε αυτό το σκάφος για περισσότερα από 10 χρόνια τώρα. Για τον Στίβεν ήταν πάντα αρκετά σαφές, ότι μετά τη συνταξιοδότησή του, θα ήθελε να περάσει χρόνο για ταξίδια και ιστιοπλοΐα. Καθώς ήταν μέσα και πάνω στα νερά για όλη του τη ζωή, αυτή ήταν μια αρκετά φυσική απόφαση. Διαφορετικά για τη Ναταλία: ήταν νεοφερμένη στην ιστιοπλοΐα. Ως εκ τούτου, αποφάσισαν να δοκιμάσουν πρώτα ένα ναυλωμένο σκάφος για να δοκιμάσουν αν η Ναταλία θα μοιραζόταν και την αγάπη του Στίβεν για την ιστιοπλοΐα. Και το έκανε.
Έτσι ανέπτυξαν ένα ρυθμό και περνούν 2 μήνες το χρόνο με το σκάφος στην Ελλάδα, ανακαλύπτοντας τα διαφορετικά νησιά και θάλασσες την άνοιξη και το φθινόπωρο. Και μετά τη συνταξιοδότηση του Στίβεν, πραγματοποίησαν το σχέδιό τους και απλά παρέτειναν την παραμονή τους στην Ελλάδα.


Αν και είναι έμπειροι ιστιοπλόοι και ειδικοί στην Ελλάδα πλέον, έρχονται στην Ικαρία για 4η συνεχόμενη χρονιά τώρα, για να περάσουν μερικές εβδομάδες εδώ το χειμώνα. Απλά το λατρεύουν,  αν και η μαρίνα δεν προσφέρει βέλτιστη προστασία από τις δύσκολες χειμερινές καιρικές συνθήκες για τα μικρότερα ιστιοπλοϊκά σκάφη. Γνώρισαν την Ικαρία το 2019 και τους άρεσε η τραχύτητα αυτού του βραχώδους νησιού. Και μετά κόλλησαν στη μαρίνα κατά τη διάρκεια του αποκλεισμού Covid … Αλλά ήταν μια καλή στιγμή.
Είπαμε, στον Στίβεν και τη Ναταλία αρέσει ένας λιτός τρόπος ζωής, οπότε ήταν χαρούμενοι, ήταν ασφαλείς στη μαρίνα, είχαν την ευκαιρία να μετακινηθούν λίγο (σύμφωνα με τους κανόνες – φυσικά). Από την εποχή του Covid επιστρέφουν στη μαρίνα, μένουν για μερικές εβδομάδες, συναντούν φίλους, ανακαλύπτουν το νησί.
Καθώς και οι δύο είναι αφοσιωμένοι πεζοπόροι, έχουν πάει σε διαφορετικά μέρη.   Αλλά, το αγαπημένο τους μέρος είναι σίγουρα οι Τσουρέδες (κοντά στο Μαυράτο στη νότια πλευρά της Ικαρίας). Ίσως…. στο όχι πολύ μακρινό μέλλον, θα μπορούσαν να αγοράσουν ένα κομμάτι γης εκεί για να εγκατασταθούν, καλλιεργώντας τον δικό τους λαχανόκηπο … Υπάρχουν κάποια όνειρα τριγύρω, που περιμένουν για να γίνουν πραγματικότητα.

Αλλά προς το παρόν είναι απλά χαρούμενοι για τον χαλαρό καθημερινό ρυθμό τους στο σκάφος τους εκεί κάτω στη μαρίνα.  Τί χαρά,  χωρίς υποχρεώσεις – μόνο μια ελεύθερη επιλογή δραστηριοτήτων. Κατά την άφιξή τους τον Οκτώβριο, έρχονταν από έναν διαφορετικό κόσμο και ήταν πολύ εξαντλημένοι. Χρειάζονταν αυτή την ανάπαυση, έπρεπε να αναπνεύσουν.

Πίσω στη Νορβηγία, όπου ζουν μαζί εδώ και σχεδόν 20 χρόνια, δυσκολεύτηκαν να ανακαινίσουν ένα οικογενειακό σπίτι. Όπως είπαμε, στον Στίβεν αρέσει να οργανώνει πράγματα, ειδικά να επισκευάζει τα πάντα μόνος του, οπότε έκανε τη δουλειά.

Είχε εμπλακεί σε πολλαπλές επιχειρηματικές περιπέτειες τα τελευταία 50 χρόνια, οπότε γιατί να μην ανακαινίσει αυτό το σπίτι μόνος του; Γιατί αυτή τη φορά ήταν διαφορετικές οι συνθήκες. Ο Στίβεν είναι Αμερικανός, ο οποίος μεγάλωσε στη Silicon Valley τη δεκαετία του 1960.
Ήδη σε νεαρή ηλικία, ίδρυσε τη δική του εταιρεία και ψάρευε αχινούς και τους πουλούσε σε μεγάλη κλίμακα στην Ιαπωνία, όπου είναι μια λιχουδιά σε πιάτα σούσι. Έτσι, για 40 χρόνια ήταν σε αυτή την επιχείρηση, τρέχοντας πάνω-κάτω στην ακτογραμμή της Βόρειας και Νότιας Αμερικής, ψαρεύοντας ψάρια για να εξυπηρετεί τα ιαπωνικά τραπέζια.

Ήταν μια πολυάσχολη ζωή, ωστόσο μεγάλωσε μια οικογένεια και απέκτησε τρεις κόρες.   Παρ’ όλα ταύτα,  ήταν ένα είδος «απόντος πατέρα», δεν περνούσε πραγματικά την καθημερινή ζωή με την οικογένειά του, τους αγαπούσε εντούτοις και όποτε μπορούσε, περνούσε «ποιοτικό χρόνο» μαζί τους κάνοντας πολλές υπαίθριες δραστηριότητες. Η οικογένεια ήταν απλώς ένας θησαυρός γι’ αυτόν.

Το 1997 προσφέρθηκε στον Στίβεν η ευκαιρία να πάει στη Νορβηγία και να δημιουργήσει το ίδιο είδος εταιρείας που διηύθυνε στις ΗΠΑ. Το δέχτηκε. Εν τω μεταξύ χώρισε με τη γυναίκα του  και έψαχνε για μια νέα αρχή.  Πήρε μαζί του τη μικρότερη κόρη του και κατευθύνθηκε προς έναν νέο προορισμό.  Και ήταν για καλό. Παρ’ όλα αυτά, άλλαξε τη δουλειά μετά από λίγο, συμμετέχοντας στην κατασκευή σπιτιών και άλλων έργων, γεγονός που αμφισβήτησε τις τεχνικές του δεξιότητες. Αλλά ο Στίβεν τα πήγε καλά και αγαπά τη Νορβηγία. Οι άνθρωποι είναι χαλαροί, λίγο συγκρατημένοι, αλλά ευγενικοί. Του ταιριάζει.


Και το 2004 η Ναταλία τον ακολούθησε. Είναι από την Ουκρανία, την περιοχή Donezk, όπου είχε ζήσει και εργαστεί όλη της τη ζωή σε διαφορετικά μέρη. Προερχόμενη από ένα μικρό χωριό, η ζωή της δεν ήταν στημένη για να μάθει διαφορετικές γλώσσες και να ταξιδέψει, αλλά με κάποιο τρόπο κατάφερε να μάθει αγγλικά και να συνεχίσει. Ήταν παντρεμένη με έναν Ρώσο, μεγάλωσε 2 παιδιά, χώρισε. Όταν αποφάσισε να ζήσει με τον Στίβεν στη Νορβηγία, πήρε μαζί της τα παιδιά της, που τότε ήταν στην εφηβεία.   Σήμερα είναι ευκατάστατοι πολίτες στη Νορβηγία, μεγαλώνοντας τις δικές τους οικογένειες.

Καθώς η οικογενειακή ζωή στη Νορβηγία κυλάει ομαλά και το οικογενειακό σπίτι είναι καλά εδραιωμένο τώρα, ο Στίβεν και η Ναταλία απολαμβάνουν την ελευθερία να θέσουν τους δικούς τους στόχους και τα όνειρά τους. Αυτή τη στιγμή η μαρίνα του Αγίου Κηρύκου στην Ικαρία είναι «το μέρος που πρέπει να είναι» για να απολαύσουν τον χειμώνα, αλλά σύντομα μπορεί να κατευθυνθούν προς την Πελοπόννησο, για να συναντήσουν μερικούς άλλους φίλους … αλλά οι Τσουρέδες μπορεί να τους καλέσουν πίσω, για να ανοίξουν ένα νέο κεφάλαιο στη ζωή τους… για παράδειγμα καλλιεργώντας έναν κήπο στην Ικαρία … Ποιος ξέρει;

(Κείμενο και φωτογραφίες: @Birgit_Urban)