O Σταμάτης…. άφησε μια κενή καρέκλα στην πλατεία….

Κατεβαίνω στην πλατεία για να πιω τον πρωινό μου καφέ. Με την πρώτη ματιά τα πάντα μοιάζουν να είναι τα ίδια.   Η θάλασσα με χαιρετά με τα σκούρα μπλε χρώματα της, στα καφενεία οι άνθρωποι παραγγέλνουν τους καφέδες τους, τα πρώτα νέα ανταλλάσσονται, οι μοτοσικλέτες έρχονται  να πάρουν τους καφέδες για διάφορα μέρη.   Όλα μοιάζουν ίδια, αλλά από τώρα και στο εξής θα είναι διαφορετικά.

Σταμάτης

Ο Σταμάτης δεν είναι εδώ. Ο Σταμάτης Φωκάνιος, ο καπετάνιος. Στο παρελθόν ερχόταν κάθε πρωί από τα Θέρμα, πάρκαρε το μικρό του τζιπ στην πρώτη σειρά στη θάλασσα, έπαιρνε τη θέση του στο καφενείο και άναβε το τσιγάρο του.   Ποτέ δεν μιλούσε πολύ, αλλά τα λαμπερά του μάτια, κοιτούσαν περίεργα τριγύρω. Ήταν καλός ακροατής, δεν του ήταν απαραίτητο να σχολιάζει τα πάντα. Είχε δει και ζήσει πολλά, αρκετά λόγια είχε ανταλλάξει.   Έτσι, από τότε που έφυγε από τη θάλασσα και τα μεγάλα πλοία, τα οποία είχε κυβερνήσει στους ωκεανούς για τόσα χρόνια, είχε βάλει το πόδι στην Ικαρία και πάλι, για τα καλά αυτή τη φορά.   Ο Σταμάτης επιθυμούσε μια ήσυχη ζωή. Στο σπίτι είχε να κουμαντάρει 4 γυναίκες: τη σύζυγό του Ευδοκία και τις τρεις κόρες του: Κούλα, Μαρία και Άντζελα. Καλές γυναίκες, δυνατές γυναίκες. Η γυναίκα του κυβερνούσε τα πάντα, όταν ο άντρας της έλειπε, πρόσεχε το σπίτι και μεγάλωνε τα παιδιά. Τώρα οι κόρες είναι σε καλό δρόμο, δημιούργησαν τη ζωή τους, οπότε δεν ανησυχούσε γι’ αυτές.   Έχοντας αυτό κατά νου, ο Σταμάτης απολάμβανε τους πρωινούς καφέδες του με τους παλιούς του φίλους.   Γνώριζε κάποιους από αυτούς για τόσο πολλά χρόνια και μπορούσαν να θυμηθούν κάθε μικρή λεπτομέρεια των ιστοριών που είχαν ζήσει μαζί.   Έτσι αγαπούσε να κάθεται με αυτά τα γνωστά πρόσωπα, να καπνίζει το τσιγάρο του, να βλέπει τους ανθρώπους να περνούν, να βλέπει τους ψαράδες να έρχονται, να μιλάνε για τον καιρό.  Αυτά είναι τα συστατικά μιας πρωινής ρουτίνας, μιας ρουτίνας που φανερώνει ότι η ζωή συνεχίζεται με τον οικείο και αργό ρυθμό της.

Ο Σταμάτης στο σπίτι του στα Θέρμα

Όταν τον γνώρισα, με γοήτευσαν τα λαμπερά του μάτια και η βαθιά του φωνή.    Πίναμε τον καφέ μας παρέα και με τα φτωχά μου ελληνικά και τα λίγα αγγλικά του, κάναμε ωραίες κουβέντες. Ήξερε ότι είμαι Γερμανίδα, ότι μου αρέσει το νησί και ότι έρχομαι εδώ ακόμα και κατά τη διάρκεια του χειμώνα.   Του ήταν αρκετό να ξέρει αυτά τα πράγματα για μένα . Όταν τον ρωτούσαν, ποιά είμαι, έλεγε:  “είναι Γερμανίδα”, κουνώντας το κεφάλι του σαν να ήθελε να προσθέσει “είναι καλό παιδί”. Το χειμώνα, ήμασταν οι πρώτοι στην πλατεία και μου άρεσε να κάθομαι στο πλευρό του, δίπλα στο μικρό τζάκι. Μου άρεσε ο τρόπος που ήταν ντυμένος: παλιό δερμάτινο μπουφάν, παλιό καπέλο, μουστακάκι, παντελόνι που με κάποιο τρόπο  υποστήριζε τη μικρή κοιλιά του. Τι ωραία και ζεστή παρέα για τον πρωινό καφέ!

Ο Σταμάτης και η γυναίκα του

Αλλά πέρυσι αρρώστησε.  Δεν ήταν πλέον σε θέση να οδηγήσει μόνος του το τζιπάκι του, αλλά τα μέλη της οικογένειας τον έφερναν στο καφενείο και τον έβαζαν να καθίσει στην αγαπημένη καρέκλα του.    Τα κατάφερνε  ακόμα και χαιρόταν τους φίλους του γύρω, τα τσιγάρα του και τον καφέ … τα μόνα πράγματα που χρειαζόταν για να νιώθει ζωντανός.

Αλλά τώρα η καρέκλα του θα παραμείνει άδεια. Πριν από μερικές ημέρες, οι φίλοι και η οικογένειά του συγκεντρώθηκαν για τελευταία φορά στη μικρή εκκλησία του Αγίου Νικολάου στον Άγιο Κήρυκο για να τον συνοδεύσουν στο τελευταίο του ταξίδι. Έξω, οι γέροι ψιθύριζαν ο ένας στον άλλο. Ο παλιός του φίλος, Ηλίας – ο Φαράο – έσκυβε στο μπαστούνι του και κοιτούσε τη θάλασσα, χωρίς να μιλάει σε κανέναν. Στις σκέψεις του ταξίδευε ξανά με τον Σταμάτη στους επτά ωκεανούς, γνωρίζοντας ότι ο παλιός του φίλος πρέπει να πάει σε αυτό το ταξίδι μόνος του.

Καλό ταξίδι, Σταμάτη.   Μας λείπεις πολύ.

Σταμάτης στο καφενείο



Stamatis…leaving an empty chair in the platia

I‘m coming down to the platia to have my morning coffee. At first sight everything seems to be the same. The sea greets me with its dark blue colour, in the kafenions people are ordering their coffee, first news are exchanged, motorcycles  are coming and going to take the coffees to different places. It looks the same, but from now on it will be different. Stamatis is missing. Stamatis Fokanios, the captain.  In the past, he was coming every morning from Therma, parking his little Jeep in the first row by the sea, taking his place in the kafenion, lightening his cigarette. 

Stamatis

He never talked a lot, but his bright eyes were looking around with curiosity. He was a good listener, not necessarily for him to comment on everything. He had seen and lived a lot, he had exchanged enough words. So after he left the sea and the big boats, which he steered through the oceans for so many years, and had set foot on Ikaria again for good, Stamati was looking for a quiet life. 

At home he had to deal with 4 women: his wife Evdokia and his three daughters: Koula, Maria and Angela. Good women, strong women. His wife was holding everything together when he was away, looking after the house and bringing up the kids. The daughters are doing well, building up their lives, so he was not worried about them. With this in mind, Stamati enjoyed his little morning coffee with his old friends. He had known some of them for so long that they could recall every tiny detail of the stories they lived together. So it was good to sit with these familiar faces, smoking cigarettes, watching people pass by, watching the fishermen coming in, talking about the weather. These are the ingredients of a good morning routine, a routine that is telling you, that life is going on with its familiar and slow rhythm.

Stamatis at his house in Therma

When I got to know to him, I was fascinated by his bright eyes and his deep voice. We had a coffee and with my little Greek and his little English, we had good conversations. He knew that I‘m German, that I like the island and that I‘m visiting even during winter. This was enough to know. When asked who I was, he told the people „ she is German“, nodding his head as if he wanted to add „she is a good kid“. In winter times, we were the first ones on the platia and I loved to sit at his side, next to the little fireplace. I loved the way he was dressed for these occasions: old leather jacket, old cap, stubble beard , his trousers somehow tucked under his little belly. What a nice and warm company for the first morning coffee.

But last year he got sick. He was not longer able to drive by himself to the platia, but family members took him to the kafenion and put him into his favorite chair. He could still make it: his friends around him, his cigarettes and the coffee … all he needed to feel  alive.

Stamatis and his wife

But now his chair will remain empty. Some days ago, his friends and family gathered for the last time at the small church Agios Nikolaus in Agios Kirikos to accompany him on his last journey. Outside, the old men were whispering to each other. His old friend, Elias – o Farao –  leaned on his cane and looked out at the sea, not talking to anyone. In his thoughts he was travelling the seven seas again with Stamati, knowing that his old friend had to go on this trip on his own.

Kalo taxidi, Stamati. You are badly missed.

(@Birgit_Urban)

Stamatis in the kafenion